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Incontinencia después de la cirugía de próstata: una guía para el cuidado y la recuperación.

Después de que a Linwood Wright, de 68 años, de Danville, Virginia, le extirparon la próstata luego de un diagnóstico de cáncer de próstata, experimentó una incontinencia que pensó que eventualmente se resolvería por sí sola. Aunque mejoró, ahora, cinco años después de su cirugía, todavía está lidiando con lo que él llama un problema "mínimo" con el control de la vejiga.

 

El caso de Wright es frecuente, ya que la incontinencia es un efecto secundario de la cirugía de próstata. Sin embargo, según el Dr. Judd Moul, director del Centro de Investigación de Enfermedades de la Próstata en Washington, DC, en la mayoría de los casos solo dura unas pocas semanas. Sin embargo, de vez en cuando, puede persistir, dejando que el paciente maneje un caso permanente de incontinencia. 

 

Muchas afecciones de la próstata pueden causar debilidad de la vejiga u otros problemas urinarios en los hombres. Esto se debe a que la glándula prostática rodea la uretra, que es el tubo que lleva la orina a través del pene. Hasta la pubertad, la próstata es del tamaño de una pequeña canica, pero después de la pubertad crece gradualmente hasta el tamaño de una pelota de golf. Después de alrededor de los 50 años, la próstata comienza a crecer nuevamente. 

 

A veces este crecimiento no causa ningún problema en absoluto. Sin embargo, en algunos hombres, la próstata se agranda hasta el punto de que actúa como una "abrazadera" contra la uretra, lo que produce síntomas como dificultad para comenzar a orinar, micción frecuente o incontinencia. Si los problemas se vuelven lo suficientemente graves, es posible que se requiera cirugía para corregirlos. 

 

Los hombres también pueden experimentar incontinencia como consecuencia de la cirugía para extirpar una próstata cancerosa. Según la American Cancer Society, el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres. Sin embargo, el cáncer de próstata tiene una tasa de curación general del 97 por ciento, y cuando se detecta temprano, tiene una tasa de curación del 100 por ciento. 

 

El cáncer de próstata y el agrandamiento de la próstata comparten muchos de los mismos síntomas, por lo que es importante consultar a su médico si experimenta algún cambio en sus hábitos urinarios. 

  

Cirugía de próstata 

Si bien la cirugía es el tratamiento más común para las condiciones benignas de la próstata y el cáncer de próstata, los procedimientos son diferentes. En la cirugía para el cáncer de próstata, la próstata se extirpa parcial o totalmente. La cirugía para aliviar un agrandamiento, sin embargo, generalmente no requiere la extracción de la glándula prostática, solo el tejido agrandado. Si bien las cirugías para ambas condiciones adoptan enfoques diferentes, el proceso de recuperación es muy similar. 

 

Con cualquiera de los procedimientos, el Dr. Moul dice que el paciente suele pasar de tres a 10 días en el hospital, con un período de recuperación adicional de al menos varias semanas. 

 

Debido a que ambas cirugías involucran un trauma significativo en la uretra, puede resultar en debilidad de la vejiga. El Dr. Charles Myers, fundador del Instituto Americano de Enfermedades de la Próstata y sobreviviente de cáncer de próstata, dice que las estadísticas de Medicare indican que una quinta parte de los hombres experimentan incontinencia después de la cirugía de próstata. De ese número, alrededor del 10 por ciento aún experimenta algún tipo de incontinencia un año después de la cirugía. 

 

La incontinencia persistente puede deberse a la extirpación de una parte de la vejiga que controla el flujo de orina junto con la próstata enferma. Sin embargo, los hombres pueden ser capaces de entrenar los músculos restantes en la vejiga para asumir esa función con el tiempo. 

 

Manejando la incontinencia 

Para los hombres que experimentan incontinencia durante el período de recuperación de la cirugía, tanto el Dr. Moul como el Dr. Myers recomiendan prendas absorbentes desechables, como Plenitud Real Fit Hombre, ropa interior desechable súper absorbente y discretdiseñada para adaptarse a la anatomía del hombre. 

 

Wright es un sobreviviente de cáncer de próstata que continúa teniendo incontinencia más allá de la fase de recuperación. Ahora, varios años después de su cirugía, usa un absorbente desechable durante el día. "Valoro el uso de PLENITUD® para los hombres, porque brindan protección sin incomodidad", dice. 

 

Y aunque la incontinencia es ciertamente manejable, el Dr. Moul también recomienda que los hombres discutan los problemas de control de la vejiga con su médico durante las citas de seguimiento después de la cirugía. Esto le permite a su doctor determinar si es parte del proceso de recuperación y no un problema separado que necesita ser evaluado. 

 

La fotografía más grande 

También es importante recordar que los hombres también están lidiando con las ramificaciones emocionales de la cirugía y, a menudo, con un diagnóstico de cáncer, sus médicos deberían ayudarlos a controlar todos los efectos secundarios. 

 

"En el primer año después de la cirugía de próstata, los urólogos deben ver a sus pacientes cada tres meses", dice el Dr. Moul. "Un buen urólogo debe prestar atención no solo a la incisión o la enfermedad, sino también a otros factores de la salud, como la recuperación emocional, la recuperación sexual y la recuperación urinaria". Ya que todo eso es importante para recuperar una vida plena y activa. 

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