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5 Mitos más sobre la mediana edad: Parte dos

En mi último artículo, describí cinco mitos comunes sobre la mediana edad. Ahora sabemos que no todos llegamos a la mediana edad y automáticamente entramos en crisis. La “crisis de la media edad" no es una experiencia universal. Es un cliché anacrónico, dado el tiempo que nos queda de vida y las expectativas que tenemos para estos últimos años. Y si algunos de nosotros pasamos por una etapa existencial, auto-reflexiva, no necesariamente ocurre a una edad en particular. Lo más importante es que hemos aprendido que cuando llegamos a la mediana edad, no todo “va cuesta abajo desde ese momento".

 

La segunda parte continúa deshaciendo los mitos que comúnmente se creen sobre esta fase siempre fluctuante de la vida. Tenga en cuenta que nuestra meta no es ni glorificar, ni aterrorizar, sino más bien estar informados y ser sensatos para que podamos planificar mejor los desafíos que nos esperan.

 

Mito #6 - Anhelamos ser jóvenes de nuevo: En realidad, a medida que damos la vuelta a la esquina de la mediana edad y reconocemos la importancia de aprovechar al máximo el tiempo que nos queda, muchos de nosotros comenzamos a saborear el aquí y ahora más que nunca. No sólo dejamos de mirar al espejo retrovisor tan a menudo, sino que también sentimos menos presión para oprimir del acelerador. Ya no estamos tan enfocados en subir escaleras profesionales o sociales. Salimos de las carreras que no queremos correr y empezamos a sentirnos orgullosos de los logros que ya hemos alcanzado. Podemos seguir buscando diversión y aventura, pero cuando lo hacemos, nos tomamos más tiempo para escuchar, saborear, oler y disfrutar del placer que nos brindan estas experiencias. En lugar de centrarnos en el ayer -o en el mañana-, a menudo nos centramos en el hoy.

 

Mito #7 Nos convertimos en viejos gruñones: Los estados de ánimo pueden aumentar a medida que cambian las hormonas, pero la irritabilidad y el mal humor son más frecuentes en aquellos cuyas vidas son insatisfactorias. Estudios recientes muestran que a medida que envejecemos, crecemos para tener expectativas cada vez más realistas, de modo que anhelamos menos lo que no tenemos y estamos más satisfechos con lo que hacemos. Después de años de prueba y error, la mayoría de las personas de mediana edad reconocen que la gratificación inmediata viene a expensas de la satisfacción a largo plazo, así que comenzamos a valorar la estabilidad y la resistencia por encima de la impulsividad y la auto indulgencia. Algunos se dan cuenta de que la lealtad en las relaciones es más importante que experimentar con otras nuevas. Las relaciones a largo plazo con compañeros, jefes, colegas y amigos se consideran logros gratificantes, aunque no siempre satisfacen nuestras expectativas inmediatas. A medida que aceptamos nuestras propias limitaciones - así como las de los demás - las cosas que una vez nos hicieron impredeciblemente malhumorados dan paso a un sentido más profundo y consistente de gratificación.

 

Mito # 8 - El envejecimiento conduce a la soledad: Sorprendentemente, mientras que la mayoría de nosotros tememos aumentar el aislamiento en la mediana edad, llegar a esta etapa a menudo impulsa a la gente a alcanzar y conectar (o reconectar) con amigos y familiares. ¿El resultado? Hay potencial para menos soledad de lo que se esperaba. Incluso si esos lazos han sido, hasta ahora, emocionalmente complicados, a menudo somos más indulgentes en este punto y aceptamos que todo el mundo tiene defectos. Estamos más dispuestos a superar los rencores familiares, especialmente con nuestros hijos adultos y padres ancianos. En la mediana edad, nuestros hijos tienden a ser lo suficientemente mayores para apreciar que hicimos lo mejor que pudimos y somos lo suficientemente maduros para reconocer los esfuerzos realizados por nuestros propios padres. Los viejos amigos, vecinos, compañeros de escuela a menudo son más valorados a medida que nos damos cuenta de que tenemos una historia compartida. En el pasado, puede que hayamos evitado las reuniones universitarias o el regreso a viejos vecindarios, pero ahora estos eventos se convierten en fuentes de nostalgia. A medida que nuestros padres mueren y nuestros hijos avanzan, las amistades pueden comenzar a llenar el nido de la manera en que lo hacía nuestra familia. Con mayor libertad para relajarse, y menos interferencias de las demandas de los niños y el trabajo, podemos disfrutar más de estas relaciones.

 

Mito #9 Ser soltero en la mediana edad es horrible: Algunas personas temen la idea de estar separados, divorciados, viudos o nunca casados para cuando lleguemos a la mediana edad. Sin embargo, una vez allí, muchos reportan que hay cosas positivas al estar soltero. A veces reconocemos que los matrimonios que envidiamos no son, de hecho, muy satisfactorios y las familias que idealizamos están más desconectadas de lo que pensábamos. Para aquellos de nosotros que estamos en relaciones gravemente disfuncionales, podemos finalmente tener el coraje de extraernos a nosotros mismos y disfrutar de las nuevas libertades encontradas. Empezamos a conectar con otros que comparten circunstancias similares, viéndolos con admiración en lugar de simpatía. Dejamos de luchar con nosotros mismos y, en cambio, encontramos batallas más importantes que librar, a veces uniéndonos a otros en causas que tienen un significado más amplio. Y aunque los que están en la mediana edad todavía les importa ser físicamente atractivos para los demás, aprendemos a poner más énfasis en otros aspectos de nuestras identidades para alimentar nuestra autoestima. Nos damos cuenta de que la belleza, el amor y la felicidad se basan en normas que podemos establecer para nosotros mismos, en lugar de los “ideales" establecidas por otros. Y a veces eso significa disfrutar de estar por nuestra cuenta en la mediana edad.

 

Mito #10 - Nos volvemos de mente cerrada en la mediana edad: Los estudios demuestran que la experiencia que se ha ganado durante la vida en realidad abre los ojos de las personas en lugar de cerrarlos. Incluso los anunciantes, que durante mucho tiempo han creído que el marketing para los “De mediana edad de mente cerrada" era un desperdicio de dinero, ahora ven a nuestro grupo demográfico como su público objetivo. No sólo somos millones - a menudo con más ingresos disponibles que los de los consumidores de 20 y 30 años -, sino que estamos ansiosos por encontrar nuevas formas de sentirnos vitales a medida que envejecemos. Cuando éramos más jóvenes, teníamos poco por medio de la comparación, viéndonos a nosotros mismos, principalmente a través de la lente estrecha de nuestros miembros de familia, pares, vecinos y compañeros de trabajo. Ahora, mirando hacia atrás, nos damos cuenta de lo poco que sabíamos y lo limitada que había sido nuestra pequeña y circunscrita vida. A medida que acumulamos años de experiencias cada vez más amplias, nos abrimos a nuevas perspectivas, comprendiendo nuestro lugar en la historia y dónde encajamos en el mundo más amplio. Este contexto puede proporcionar un mayor sentido de significado y propósito en nuestras vidas. Nos volvemos más sabios y reflexivos sobre nuestras elecciones, pero también estamos abiertos al cambio.

 

Realidad versus mito: Al enfrentarnos a las verdades sobre la mediana edad, equilibramos lo positivo con lo negativo, el optimismo con la realidad y la confianza con la incertidumbre. Al aplicar nuestra sabiduría y experiencia a esta fase de la vida, es más probable que pasemos por ella con alegría y aprecio por todo lo que ha pasado antes y todo lo que está por venir vendrá.